那个叫甜菊的家当 (1): 白糖 vs 甜菊争霸战

小莊在我的 wordpress 部落 留言说

甜菊是植物提炼出来的?我怎以为是化学物呢。。。

说起这回事, 也要多谢山番国的山姆叔叔的“努力“。 甜菊(Stevia )在几年前的美国, 是不被批准的糖替代品, 只能当保健用品来卖。而在三十多年前,甜菊就被 FDA 禁止。 在1985 年,甚至有传言说甜菊被检验出有致癌物质, 可是日本方面从 1971 年开始用到现在, 都没有任何致癌鬼话的传出来。 而可乐公司(可口和百事)已经在甜菊使用的课题上吵了FDA 很多年。 FDA 终于在 2008 年12月,批准甜菊做为食加添加剂。

(甜菊 – 来源 wikipedia, 拍摄者 – Ethel Aardvark) 在美国本土支持使用甜菊的人,都怀疑因为代糖公司的利益关系,让FDA 把甜菊档在门外。但是如果仔细查看, 那可不是阴谋论(conspiracy theory), 而是事实(facts)。 和这些甜添加剂(甜剂)有重大利益关系的,其实是美国最大的农作物— 玉蜀黍。Sorbitol, high fructose corn syrup, 都是从玉蜀黍提炼出来的。如果只是靠甘蔗和甜菜的话,根本提供不了美国对糖的消耗量。而且更重要的是, 美国政府为玉蜀黍种植提供非常高的津贴,才能提供廉价原料,让美国的食品工业廉价生产。所以别以为山姆叔叔只是搞市场经济,事实上, 在填饱肚子课题上, 山姆叔叔是100% 的Communist.

如果让甜菊取代玉蜀黍制造的甜剂, 那么整个玉蜀黍甜剂市场就会崩溃。少了玉蜀黍甜剂市场,那么美国政府要用更高的价格来,来津贴玉蜀黍,才能阻止美国食品的物价高涨。 别以为玉蜀黍不是什么了不起的东西,美国的畜牧业养鸡业什么的,都是全靠受津贴的玉蜀黍,才能生产出便宜的肉类,而且现在连养鱼场都用玉蜀黍喂鱼。

美国不是在最近的经济风暴里头搞拯救 (Bail Out), 而是很多时候都在搞这个把戏。 80 年代的汽车工业被日本车打的半死,也是美国政府想帮法让美国汽车业过了那个难关。 不过和蕃薯国比较的话,美国政府搞的拯救,成绩都还不错。如果美国政府的拯救方案是拿个B+ 的话, 那么蕃薯国的拯救功夫只能拿个 F-.

话说会来, 美国政府保护了这个玉蜀黍甜剂工业, 为什么不继续下去呢?
问题大了。 因为现在有个国家叫中国, 是世界上最大的甜菊种植国(占世界80%)。 可以说, 现在如果没有甜菊的话, 中国人的生活就真的要免甜了。 虽然中国是世界第 2 大玉蜀黍种植国,玉蜀黍却是主食, 不是动物的食物。 要用玉蜀黍来做甜剂的成本太高了。
而高品质的甜菊,在对糖的甜度来说, 是 1 :250-300 , 比例来说, 1公斤可以代替 250-300 公斤的糖。 甜菊的种植不像玉蜀黍要放非常多的农药和肥料, 而且甜菊的萃取方法,是从甜菊的乾叶弄出来的。 这些因素都让生产成本低上不知道多少倍。 而且因为因为那甜的倍数,食品工业连运输费和囤仓费都省下不少钱。 日本人在30 多年前干的,中国现在就同样那么做。

为什么新加坡禁止使用甜菊? 其实很简单。新加坡难听点来说,是认美国做大哥的。 大哥说的话那敢不听。看着吧,只要甜菊可乐在美国上市, 新加坡立刻就解禁。搞不好在FDA 批准的当下已经解禁了。

而中国出口的甜菊, 迟早会杀到美国本土。如果那个时候爆发贸易战的话,引起公众注意的话, 美国政府就会遭到公众的大反弹。因为日本用了40 年都没事。 而且玉蜀黍甜剂那么不健康不政治正确的东西, 也影响了美国人的健康,提高了医疗成本。几案举发的话,美国玉蜀黍甜剂可能即刻就崩溃, 重演80 年代在美国本土,日本车干掉美国车的历史, 不过现在只是换了去甜菊而已。

说了这么久, 到底一公斤的甜菊要多少钱呢? 根据一个印度白糖销售商的说法, 中国生产的价格是人民币 220 /1 KG (~马币110/ 1 KG)

而在马来西亚被津贴的白糖价格是 RM 1.70 1KG. 如果马来西亚买到 1 KG 的甜菊(完全不需要津贴), 就等于买到250 KG 的糖。 那就是说, 甜菊对糖的兑换价格是 马币110 / 250KG = RM 0.44 /KG 。 每公斤马币 0.45 元。

想象一下, 如果20 年前美国让甜菊过关的话, 这还不到每公斤 15 美仙的 价格, 玉蜀黍甜剂会有生路吗?当然, 那个时候中国还没开放。

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图片来源 : wikipedia
图像提供 : Ethel Aardvark

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Filed under 经济, 政治

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